Diseñar experiencias musicales. Raquel G. Cabañas

Entrevistas

04/01/2023 - Lluc Massaguer

Raquel G. Cabañas es desarrolladora de juegos y aplicaciones, compositora y diseñadora musical que crea música adaptativa para videojuegos y música lineal para otros medios. Sus composiciones han sonado en entornos como la publicidad o el cine, a través de la Bratislava Symphony Orchestra o mediante un videojuego experimental de creación propia, entre muchos otros.

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¿En qué consiste el diseño musical y cómo te iniciaste en él?

Cuando hablamos de una composición musical, ya sea de una pieza independiente o como banda sonora para un proyecto audiovisual, lo más habitual es que tenga una estructura y duración determinada. Sin embargo, cuando se trata de componer música adaptativa para proyectos interactivos como videojuegos, no se puede predecir con certeza cómo será la experiencia del oyente.

Por ejemplo, no podemos anticipar cuánto tiempo pasará un jugador en una determinada área, cómo se enfrentará a los enemigos, cuánta vida le quedará en cierto momento, por qué camino irá, etc., ya que todo esto dependerá de la toma de decisiones del jugador. Componer para este tipo de proyectos implica, más que componer en el sentido clásico de la palabra, diseñar experiencias musicales que serán únicas y personales para cada jugador.

Raquel G. Cabañas trabajando

Un ejemplo gráfico que puede ayudar a entender la diferencia entre el diseño musical y la composición lineal es el diseño web. Mientras que en una imagen fija todos los usuarios ven exactamente lo mismo, en un diseño web responsive se adapta la visualización del contenido a diferentes dispositivos.

De manera similar, en la composición musical lineal, todos los oyentes experimentan la misma pieza de música de principio a fin, mientras que en el diseño de música para proyectos interactivos, cada oyente tendrá una experiencia diferente en función de sus decisiones.

Diseñar experiencias musicales que serán únicas y personales para cada jugador.

Sobre cómo me inicié en este campo, siempre he combinado mi trabajo como programadora con mi pasión por la composición musical. La creación de música adaptativa compagina ambos mundos, así que es un área en la que me siento como pez en el agua.

Es muy relajado trabajar para alguien que confía plenamente en tu criterio creativo.

Hace algunos años, comencé a investigar herramientas «middleware» como Wwise, especialmente diseñadas para este propósito. Como la mejor forma de aprender es hacer ejemplos prácticos, comencé haciendo un pequeño juego musical con la única intención de aprender lo más básico: implementar música en un proyecto hecho con Unity. Pero me lo tomé tan en serio que ha acabado publicado para Android, iOS e incluso para Nintendo Switch.

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Tus «herramientas de trabajo» van desde instrumentos virtuales a una orquesta sinfónica. ¿Cómo es trabajar en extremos tan distintos?

Raquel G. Cabañas grabando quinteto de viento

La mayoría de proyectos, salvo algunas excepciones, se benefician claramente de la grabación con instrumentos y músicos reales. Incluso en algún tema en el que la mayoría de pistas sean con instrumentos virtuales, añadir una sola con un instrumento real puede suponer un cambio radical en la calidad y realismo final.

El factor humano, con sus matices, emociones, y pequeñas imperfecciones, es el que da vida a un tema, y es algo muy difícil de replicar de otra forma, aunque los avances en los últimos años en instrumentos virtuales está siendo impresionante.

Los avances en los últimos años en instrumentos virtuales están siendo impresionantes.

Sin embargo, contratar músicos puede aumentar significativamente el presupuesto, especialmente si se trata de una orquesta sinfónica completa. Por lo tanto, la elección de la instrumentación también está sujeta a las restricciones presupuestarias. Aprender a componer con lo que se tiene disponible es una habilidad importante para cualquier compositor o compositora.

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Últimamente, estás jugando un poco con la inteligencia artificial ¿Visualizas aplicándola profesionalmente?

Definitivamente, de hecho ya estoy utilizando algunas herramientas de IA en mis proyectos actuales. Por ejemplo, utilicé IA para generar imágenes en una demo de música adaptativa. Necesitaba varios escenarios para un juego de temática cyberpunk: una calle, el interior de un edificio, conducir un coche, y una sala de ordenadores. Aunque el resultado no puede compararse con el trabajo de un artista profesional, para una demo sin presupuesto ni fines de lucro, la IA fue la mejor opción, y me permitió enfocar mi tiempo en lo más importante de la demo: la creación de la música.

IA cyberpunk

También he utilizado IA de procesamiento de texto para mejorar algunos textos en mi sitio web y mi currículum, y la he usado intensivamente en las descripciones de las canciones que vendo en librerías de música de stock. Proporcionándole una breve frase y una lista de palabras clave, la IA ha generado descripciones mucho mejores de las que yo podría haber hecho por mi cuenta, lo que podría tener un impacto positivo en el posicionamiento de mis canciones, aunque eso todavía está por verse.

También estoy utilizando IA para mejorar la redacción de algunas de estas respuestas.

Y aunque en este caso particular no creo que fuera necesario, también estoy utilizando IA para mejorar la redacción de algunas de estas respuestas. 🙂

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¿En qué estás trabajando, ahora mismo?

Actualmente, estoy componiendo las bandas sonoras de dos pequeños documentales de un director para el que había trabajado anteriormente. Es muy relajado trabajar para alguien que confía plenamente en tu criterio creativo.

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¿Qué planes de futuro tienes?

En breve voy a crear algunas nuevas demos interactivas donde exploraré algunas de las muchas posibilidades que ofrece la música adaptativa. También prepararé algún nuevo tutorial sobre este tema para compartir mis conocimientos y experiencia en el campo.

Mi objetivo final es trabajar en empresas de videojuegos como compositora, diseñadora musical, o en la implementación de la música en el juego. Tampoco descarto la parte docente en este campo, ya que los recursos que hay actualmente sobre estos temas son muy escasos, sobre todo en castellano.

¡Muchas gracias Raquel!